> Les puces chez les chiens et les chats

Les puces chez les chiens et les chats

Les puces chez les chiens et les chats

Les puces

La présence de puces affecte de nombreux animaux domestiques. Ces petites bêtes brunes aux flancs aplatis peuvent provoquer de violentes démangeaisons et amener votre animal à se gratter avec force. Malgré cela, une infestation de puces n'est pas toujours facile à dépister, ces insectes étant rapides et souvent difficiles à débusquer, notamment chez les animaux à poils longs.

Il existe deux espèces de puces, à savoir la puce du chien et la puce du chat, cette dernière étant de loin la plus répandue, y compris chez les chiens. La puce a besoin de sang pour se reproduire. Un jour après son repas, elle pond quelques dizaines d'œufs (20 à 45 en moyenne), qui se retrouvent disséminés dans l'environnement. En 2 à 10 jours, ces œufs éclosent pour donner naissance à des larves. Celles-ci, craignant la lumière, se réfugient dans ou sous les tapis, les moquettes, les fentes et d'autres petites ouvertures. Les larves se transforment en pupes, qui donnent naissance à des puces adultes au bout d'une période pouvant aller de quelques semaines à un an, selon la température et les vibrations présentes dans l'environnement. C'est pour cette raison que les invasions de puces se produisent souvent après un temps d'absence (après un retour de vacances, par exemple). Ces nouvelles puces adultes partent à la recherche d'un hôte pour se nourrir en sang, après quoi le cycle se répète. Sous des conditions idéales, un cycle complet dure environ 2 à 3 semaines.


Le saviez-vous ?

Des études ont démontré que 95% des puces se trouvent dans l'environnement, tandis que seules 5% d'entre elles se trouvent sur les animaux. Par ailleurs, les puces adultes représentent seulement 1 à 10% de la population, contre plus de 90% pour les œufs, larves et pupes. Ainsi, les puces adultes que vous pourriez découvrir sur votre animal ne constituent que la « partie visible de l'iceberg ».

Reconnaître les puces

Les puces craignent la lumière et se déplacent très rapidement. De plus, elles se nichent au plus profond du pelage, les rendant très difficiles à débusquer chez certains animaux. La méthode la plus pratique pour contrôler la présence de puces est d'utiliser un peigne anti-puces, qui vous permettra parfois de déloger des puces présentes dans le pelage de votre animal. Si vous n'en trouvez pas, vous pouvez rechercher de petits grains noirs. Ces grains sont des excréments de puces. Si vous déposez ces derniers sur un papier de soie mouillé, leur couleur virera au brun rouille (à cause du sang digéré présent dans les excréments).

Les symptômes

Si les puces provoquent bien souvent d'importantes démangeaisons, celles-ci ne sont pas toujours évidentes. Les démangeaisons peuvent pousser votre animal à se gratter, mais certains peuvent également se réveiller en sursaut au cours de la nuit ou mordre leur postérieur. D'autres symptômes visibles peuvent être de petits points rouges, des endroits dégarnis et des croûtes (le plus souvent dans le bas du dos et à la base de la queue). Dans le cas de très jeunes animaux, une infestation importante peut même entraîner une anémie en raison de la surconsommation de sang par les puces. Les animaux allergiques à la salive des puces seront particulièrement sensibles, même quelque temps après la morsure. Lorsque les démangeaisons sont très fortes, certains chiens peuvent créer une « hotspot » ou zone sensible à force de se lécher et de se mordre, souvent juste au-dessus de la base de la queue. Chez le chat, une allergie aux puces est vérifiable au toucher à la présence de dizaines de croûtes sur toute la longueur du dos. De plus, les puces peuvent être porteuses d'œufs de vers solitaires, qui peuvent par conséquent également infester votre animal domestique lorsque celui-ci se lèche.

Traitement et prévention

Si vous constatez la présence de puces chez votre chien ou chat, il est indispensable de le traiter. À cette fin, il existe de nombreux produits, qui vous sont présentés ci-dessous. Il est important, notamment lors d'une infestation, de traiter simultanément tous les chiens et chats présents dans le ménage.

Étant donné que la majorité (95%) des puces se trouve dans l'environnement, il est également essentiel de traiter convenablement l'environnement. Pour cela, il convient de passer consciencieusement l'aspirateur, de laver les paniers et tapis à des températures élevées et d'appliquer un spray antiparasitaire comme les sprays anti-puces d'intérieur de Flea Free ou de d'Indoor-X.

Selon la gravité de l'infestation, la durée de traitement peut être relativement longue. Lors d'une infestation de puces, il est recommandé de traiter votre animal ainsi que l'environnement pendant une durée minimale de 3 mois consécutifs. Par ailleurs, les puces pouvant être porteuses de vers solitaires, il est également important de vermifuger votre animal.

Malheureusement, les puces sont actives toute l'année durant, y compris en hiver, le chauffage contribuant alors à créer un climat idéal pour elles. Par conséquent, il est important de ne pas interrompre le traitement en hiver.

Les traitements anti-puces

Les produits anti-puces existent sous forme de pipettes, colliers, comprimés, sprays et shampooings. Contrairement à ce que rapportent certaines rumeurs, il n'existe pas à l'heure actuelle de preuve concrète de résistance contre les produits anti-puces.

Les produits spot-on (pipettes)

Les pipettes sont les plus connues des produits anti-puces. Ces produits sont à appliquer directement sur la peau, de préférence entre les omoplates ou dans le cou, afin d'éviter que l'animal ne puisse y accéder. L'efficacité des pipettes est généralement de 4 semaines. De nombreuses pipettes fonctionnent également contre les tiques. Attention : ne jamais administrer à un chat un produit destiné aux chiens. En effet, la perméthrine, la substance active utilisée dans certaines pipettes anti-puces pour chiens, est toxique pour les chats !

Exemples de produits spot-on :

  • Pour chiens : Advantix, Prac-tic, Frontline, Advantage, Pulvex. Stronghold n'est plus disponible que sur ordonnance d'un vétérinaire.
  • Pour chats : Advantage (à ne pas confondre avec Advantix !), Frontline Combo Spot On. Il existe également une large gamme de produits spot-on utilisant le Fipronil comme substance active, à l'instar de Frontline. Stronghold n'est plus disponible que sur ordonnance d'un vétérinaire.

Les colliers anti-puces

Un collier anti-puces efficace et durable convenant aux chiens comme aux chats est le collier Seresto. Ce collier demeure efficace jusqu'à 8 mois et protège également contre les tiques.

Les comprimés

Il existe désormais également des comprimés anti-puces, comme les comprimés Comfortis pour chiens et chats ou les comprimés Bravecto pour chiens, efficaces pendant 3 mois. Ces produits ne sont disponibles que sur ordonnance d'un vétérinaire. Bravecto suscite en ce moment de nombreuses polémiques. En ce qui nous concerne, nous adhérons au point de vue adopté par la Koninklijke Nederlandse Maatschappij voor Diergeneeskunde (l'association royale néerlandaise pour la médecine vétérinaire) Bravecto dans l'actualité.

Les sprays

L'utilisation d'un spray, tel que ceux de Frontline ou d'Effipro, est notamment conseillée pour les chiots et les chatons pour lesquels l'utilisation d'une pipette ou d'autres produits n'est pas possible en raison de l'âge et/ou du poids.

Les shampooings

Il existe également plusieurs shampooings anti-puces pour chiens, comme Defencare ou Exil Tick Off Wash Away (ces deux produits ne conviennent pas aux chats !). Toutefois, les shampooings n'ont d'utilité qu'en tant que traitement complémentaire, dans la mesure où ils n'ont qu'une courte durée d'action et n'offrent donc pas de protection complète.

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